Der Vizepräsident der deutschen Gesellschaft für Informatik, Alexander von Gernler, warnte die InformatikerInnen vor kurzem in der Süddeutschen Zeitung davor, dem schlechten Beispiel der Banker zu folgen und durch unethisches Verhalten eine ähnliche Katastrophe wie die Bankenkrise zu verursachen.
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Nach den deutschen (GI) und US-amerikanischen InformatikerInnen (ACM) will auch die SI ihre Ethikrichtlinien aktualisieren. Die Fachgruppe Informatik und Gesellschaft hat dazu einen Vorschlag erarbeitet, der zur Zeit syndiziert wird und (hoffentlich) der Generalversammlung 2019 zur Annahme vorgelegt werden kann.

Am 14. März um 18:30 findet eine Veranstaltung der Fachgruppe an der ETH Zürich (CAB H 53, Universitätstrasse 6) statt, an der der neue Ethik-Code vorgestellt werden wird.

Als “Teaser” sei an dieser Stelle die Präambel zitiert, der vollständige Text ist hier.

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Wunder gibt es immer wieder (#44)

Letzte Woche musste ich an den Schlager meiner Kindheit und Jugend, “Wunder gibt es immer wieder” denken, denn in Deutschland ist tatsächlich ein Wunder passiert. Nach all den Datenkatastrophen, die Facebook uns im letzten Jahr bescherte, hat das deutsche Bundeskartellamt diese Woche entschieden, dass Facebook in Deutschland nicht weiter Benutzerdaten von Drittfirmen ohne die Zustimmung dieser Benutzer integrieren darf.

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Ethikrichtlinien in der Praxis (#43)

(English version)

Im letzten Post habe ich von neuen Ethikrichtlinien berichtet, die unsere Schwestergesellschaften in Deutschland (GI) und USA (ACM) aktualisiert haben. Jüngste Ereignisse bei grossen Internetfirmen zeigen, dass solche Ethikrichtlinien keine intellektuellen Turnübungen sind, sondern wichtige und notwendige Hilfestellungen für InformatikerInnen sein können. Beispielsweise werden InformatikerInnen vor die ethische Frage gestellt, ob sie mit ihrer Arbeit zu Systemen beitragen wollen, die Menschen töten bzw. das Töten von Menschen optimieren.

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Ethics in Practice (#43)

(Deutsche Fassung)

In the last post, I reported on new ethic codes published by our sister companies in Germany (GI) and the US (ACM). Recent events in several large internet companies illustrate that such ethic codes may be actually relevant guidelines for computer scientists. For instance, computer scientists have been confronted with the question whether it is ethically legitimate to contribute to a system that will be used to kill people (or to optimize the killing of people)?

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New Ethics Codes (#42)

(Deutsche Fassung)

“It is my understanding that when you have a serious ethical disagreement with an issue, your proper course of action is to resign”. This statement was made recently by a Google engineer who resigned because of an ethical conflict with one of his company’s projects (more about this and similar cases in the next post). IT and Ethics—many people would probably suspect that both have not very much to do with each other. In fact, however, IT ethics is currently a very hot topic, especially in the US. The new ethics codes by two professional societies—ACM und GI—thus probably just come at the right time. We, SI, want to follow and also update our ethics code.

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Neue Ethikrichtlinien (#42)

(English version)

“Mein Verständnis ist, dass es die richtige Entscheidung ist zu gehen, wenn man einen grundlegenden ethischen Konflikt in einer Sache hat” (“It is my understanding that when you have a serious ethical disagreement with an issue, your proper course of action is to resign”). So wurde vor kurzem ein Google-Ingenieur zitiert, der aufgrund eines ethischen Konflikts mit bestimmten Projekten seiner Firma diese verlassen hat (mehr dazu und zu ähnlichen Fällen im nächsten Post). Informatik und Ethik—für viele Menschen hat das wohl wenig miteinander zu tun. Tatsächlich ist es gerade im Moment, v.a. in den USA, ein ganz heisses Thema. Passend dazu haben zwei Informatikgesellschaften—ACM und GI—ihre Ethikrichtlinien aktualisiert. Wir, die SI, wollen nachziehen und ebenfalls unsere Ethikrichtlinien überarbeiten.

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